Глава 1. Новая жизнь

Кварц

- Пойдём напрямик, не будем обходить весь корпус! – предложил Хохол. Андрей кивнул. Мужчины шли через техно блок в его дальнюю часть, где можно было записаться в ряды ополчения. Они проходили мимо рабочих, со многими из которых Хохол здоровался и пожимал им руки. Проходя мимо кучки рабочих, игравших в карты за импровизированным столом, Хохол притормозил. Скорей всего у тружеников был перерыв на обед. Ну а как же без этого можно работать? Только ради этого и трудятся, чтобы можно было в кругу близких товарищей перевести дух, перекинуться в картишки, да поспорить на какую-нибудь тему. Хохол отвлёк их от занятия. - Здорова, мужики! – Хохол пожал руку всем троим рабочим. - И тебе не хворать, садись! – бородатый трудяга радушно предложил присесть на автомобильный баллон.- Ты сегодня пойдёшь на мясорубку? Обещается славный вечер! Ребята из охраны будут участвовать! - Сходим, посмотрим! Рабочие закончили партию и бородатый раздал новую колоду: - Может, перекинемся партийку? – обратился к Хохлу раздающий. - Да не, мне некогда! – Хохол взял с маленького стола кусочек хлебца, откусил и запил напитком из чьего-то стакана. Дальше он продолжал говорить с набитым ртом. – У меня дело важное, вон с хлопцем к Кварцу идём! - А я уж думал к нам в бригаду записываться! – Все трое звонко засмеялись. Бородатый продолжил. – В отряд записаться парень хочет? - Нет!- протянул Хохол, отхлёбывая ещё глоток. – Мы подарок ему несём! - Что за подарок? – поинтересовался сидящий напротив Хохла седовласый, но молодой лицом Дед. - А вон, гляди! – Хохол указал на шар в руках Андрея. – Это сканер! Он всю нашу базу прощупывает и всех на этой схеме видно! Так что если будете филонить, ух, сразу найдут! Игроки слегка смутились. - Кхе-кхе. – Прокашлялся один из них. – Так всё, посидели, отдохнули, пора и поработать! - Эээ мужики ну вы чего? – Хохол говорил с набитым ртом. – Вы же не доели? - Потом поедим! Когда машину соберём. Все трое в спешке встали, собрали своё имущество и поспешили к рабочему месту – в гараж. - Ну вот… Распугал мужичков. – Хохол сделал последний глоток и встал. – Ладно, пошли! У нас ведь тоже дела. - Хохол, о какой мясорубке они говорили? - Ооо брат, это дело настоящих мужиков! – Хохол сжал кулак, показывая свою силу. – Это наше развлечение. Время от времени мы проводим бои без правил. Бойцы дерутся до тех пор, пока способны драться. То бишь до последнего, но не до смерти! - А почему так часто? Два дня? - Часто? Ты шо? Нормально! – Хохол опомнился. – Ааа, ты же про земные сутки! У нас ведь на Глизе как? Один оборот планеты вокруг своей оси это четверо земных суток. - А время как исчисляете? - Та всё также! По земному - часы, минуты, - Хохол закатил рукав своей поношенной жёлтой куртки и продемонстрировал Андрею часы. - только в наших сутках девяносто шесть часов. Так же удобней! Андрею было не особо интересно слышать собеседника, но информация была полезной. Его больше заинтересовали бои без правил: - Скажи, а что получает победитель? - Славу, почёт, уважение и что-то из вещей у каптёра. На выбор. - И сколько бойцов выступает? - Та по-разному! Обычно десять пятнадцать, по олимпийской системе после одного поражения сразу выбываешь. А ты шо поучаствовать хочешь? - Да. – Решительно ответил Андрей. -Отважный ты парень! Раз хочешь, будут тебе бои! Но знай, тебя щадить никто не будет, там всё по-взрослому. - И не надо щадить. Хохол свернул в коридор, за ним Андрей. - Нам туда! – Хохол указал рукой на конец коридора. – Ты иди, а я отлучусь по нужде. - Хорошо. Андрей дошёл до конца коридора и встал на распутье. Слева и справа были два помещения. «Ну и куда теперь?». Как подобает настоящему мужчине, Андрей повернул налево. - Проходи, садись. – сказал мужчина сидевший за столом. - Я ищу... – Андрей не успел договорить. - Зовут как? - Андрей. - Так просто? Андрей? – Мужчина был удивлён. – Так, ладно, нет у меня времени. Возраст? - Тридцать два. - Стрелять умеешь? – спрашивал мужчина, не поднимая глаз. - Да. - Болеешь чем-нибудь? - Амнезией. - Семья, жена, дети, есть, кто будет скорбеть в случае смерти? - Не знаю. - То есть, как не знаю? - Я же сказал, амнезия. - Недавно прибыл? – собеседник пристально посмотрел на Андрея. - Так точно. - Держи. – Мужчина протянул желтоватый листок с печатью. - Завтра в тридцать шесть часов подойдёшь сюда для распределения. - Так я… - Андрей снова не успел договорить. - Всё, свободен, мне некогда. – Мужчина собрал что-то со стола и поспешил к выходу. «Не та дверь». Андрей посмотрел на листок, на котором яркими фиолетовыми буквами стоял печать «ГОДЕН». Вот так просто попасть в ряды военнослужащих, нужно всего лишь повернуть налево. Новоиспечённый солдат зашёл в другую дверь. Кварц был в комнате один, яростно метал ножи в мишень. Появление Андрея не отвлекло его. - Кварц? – на этот раз Андрей решил убедиться, туда ли он зашёл. - Да, по какому вопросу пришёл? – Двух метровый накаченный мужик метнул нож в мишень. - Техник просил показать тебе это. – Андрей вытянул перед собой левую руку, в которой он держал сферу. – Сказал, что поможет тебе. - И что это? Андрей молча прижал шар двумя руками и аккуратно провёл по нему ладонями. Снова Андрей и шар стали одним целым. Теперь Андрей не сопротивлялся, в свою очередь шар раскрылся быстрее и легче. Всё те же зеленоватые молнии метались между ладонями Андрея и спустя мгновенье они выскочили за пределы сферы. Посреди комнаты завис такой же макет базы и ближайшей местности, как и в прошлый раз, правда, теперь излучающее волны место сместилось. В глазах Кварца читалось удивление, но представление он всё же досмотрел до конца. Дверь в комнату приоткрылась, и в щель протиснулся Хохол. - А шо без меня то начали?! - Где взял? – сурово спросил Кварц, не отрывая взгляда от голограммы, он пытался убедиться в достоверности схемы. - С собой привёз. Техника это заинтересовало. - Это любого заинтересует, лишь бы пустить в правильное русло. – Кварц достал из кармана папироску и встал по другую сторону стола. – Можешь выключить. Две половинки шара вновь соприкоснулись друг с другом и голограмма исчезла. Андрей оставил шар на столе. - Меня научишь пользоваться? – Кварц перекладывал сигару между пальцев, жонглируя ей. - Попробуй. – Андрей катнул шар в направлении Кварцу. - И что делать? - Просто погладь. Попытка Кварца активировать сферу не увенчалась успехом. Он безнадёжно гладил шар, но ничего так и не произошло. - Походу игрушка твоя с секретом. Либо ты один умеешь её правильно ласкать. – Кварц продолжал гладить, в зубах он держал не зажжённую сигарету. – Капризная штука, прям как женщина. - Хех, а то! – Хохол оценил сравнение Кварца. - Бесполезно. –Кварц положил сферу на стол. – Ты уже в курсе про нашу проблему с местной живностью? - Ты про кикимор? Да, в курсе. - Видишь в чём дело, эти кикиморы не просто безмозглые твари. – Кварц подкурил папироску. – Они действуют сообща, направленно, как будто у них есть план. Но какой к чёрту может быть план у мохнатых лошадей? - Они на лошадей похожи? – Вставил своё слово Хохол. - По размерам они ничуть не меньше! - Так вы даже не знаете, как они выглядят? – спросил Андрей. - Знаем, но не точно. В основном мы сталкиваемся с ними в тёмное время суток, в пещерах, в глубине леса. Ещё ребята называют их ночными охотниками. Хотя… - Кварц глубоко затянулся полной грудью. - Знаешь, как-то, раз они и днём напали на наши поля, где как раз шёл сбор урожая. Большая часть продовольствия была уничтожена, но люди остались целы. Похоже, они гораздо умнее, чем мы думаем. - А как же охрана? У вас же много мощного вооружения. Она не справляется? - Охрана, вооружения, технологии! Толку от этого всего?! – Кварц повысил тон. – Это не спасает нас! Мы всю нашу историю прятались за железками и что? - Что?- спросил Хохол, но потом понял, что это был риторический вопрос. - А ты не видишь?! Не видишь, во что мы превратились из высокоразвитой цивилизации?! Мы стали отбросами! Потому что из себя человек ничего не представляет! Человек это насекомое, на которое легко можно наступить и раздавить! Да нас даже насекомые покарали! Грёбаные зеоны. – Кварц снова глубоко затянулся. – Нужно не технологии усовершенствовать, а людей. Вот остались мы без всего, и теперь мы ничтожества. Ничего не осталось от былого величия - приходится выживать. Андрей и Хохол молча слушали, никто не решился встрять в монолог Кварца. Он подошёл к окну, посмотрел вдаль и продолжил: - Больно смотреть на всех этих «новых людей». Как ничтожные муравьи суетятся в своём муравейнике, до тех пор, пока про них никто не знает и снова не раздавит его. А ведь мы сами давили такие муравейники. Как же могли проиграть войну? С нашими технологиями можно было уничтожать целые планеты! Дотла выжигать, нещадно. Но почему-то не выжгли… А сейчас выжгли нас! Всё только потому, что дали слабину и вот люди уже стали исчезающим видом. По крупицам восстанавливают былой мир. А зачем? Для чего возвращаться к прошлому, если это прошлое оказалось губительным? Нужно строить новый мир! - А сколько их всего? – Андрей понял, что это больная тема и решил перевести разговор. - Хе-хе! – Кварц усмехнулся. - В этом вся и суть. Мы не знаем! Кварц заострил свой взгляд на сфере. - Твоя игрушка как раз поможет нам это узнать! - Я готов помочь. - А кто сказал, что нам нужна твоя помощь? Нам нужен твой шарик! У нас есть те, кто сделает это и без твоей помощи. Возражения есть? - Никак нет. - Тогда можете гулять парни. Шарик оставьте тут. Хохол и Андрей вышли из кабинета. На выходе Андрей через плечо кинул взгляд на шар. - Да не расстраивайся ты! И без нас справятся! - Ну, ну… - кулаки сжались сами собой. Андрей рассчитывал на приятное знакомство, но теперь у него появилось чувство среднее между обидой и злостью. - Пошли лучше в бар! Посидим, отдохнём, с мужиками познакомишься! - С удовольствием! – Андрей не был любителем гулянок, но новые знакомства помогли бы быстрее освоиться на новом месте. Бар был собран из подручных материалов, но оформлен в суровом мужском стиле. Полуподвальное помещение напоминало из себя небольшой погреб с расставленными по всей площади колоннами. Возле колонн были организованы столики, в углу стояла бар стойка и неизвестно откуда играла музыка. Под потолком висел сигаретный дым, сквозь который пробивался тусклый свет ламп. Бармен стоял по ту сторону стойки с сигаретой в руках и протирал бокал. Зал был полным, но всё же оставалось пара свободных столиков. - Здесь всегда так много народа? - Нет, только перед боями! Сейчас посидим чуток и пойдём в клетку. Тае, тебе пить нельзя! Хотя, пару грамм для храбрости! - Я не пью. Вообще. - От оно шо!– Хохол облокотился на барную стойку. – Я ж тоже не пьющий. С задумчивым лицом Хохол провёл ладонью по щетине на подбородке. Раньше он никогда не видел не пьющих военных, да и вовсе не много он их и видел. Но в голове у него лежал плотная мысль, что военный обязан пить. В связи с напряжённой работой. Андрей полностью разрушил его мировоззрение. «Странный он какой-то». - Ну, чёрт с ним! – махнул рукой Хохол. К мужчинам подошёл бармен. - Пришёл нового друга спаивать, здоровяк? – обратился к Хохлу бармен. - Здоровеньки, Сидор! Ну, ты шо?! Парень то не пьющий! Стоящие у ближайших столиков посетители вопросительно посмотрели на Андрея. - Это редкость в наших краях! У тебя аллергия что ли? – Сидор рассмеялся, шутку оценили и соседи. - Нет! – Андрей улыбнулся – Я военный, мы не пьём. - Знал я одного прапорщика, так он как конь глушил! Ха-ха! Правда, редко, но метко! Бывало, с горя напьётся, и идёт крушить военный городок! А он здоровый такой мужик, метра два с лишним! Отряд прибежит, да спрячется за углами, как бы под горячую руку не попасть. Доберётся до детской площадки, оторвёт грибок с песочницы и давай шугать военных! Но прапор мужик отходчивый был - побуянит побуянит и сам идёт сдаваться. Так что ты за всех не говори! Ха-ха! - В семье не без урода! – прекрасно осознавал, что служба это не причина не поддаться алкоголю, этот змей мог завладеть любым, у кого не было силы воли, но только не Андреем. - Хе-хе! Верно! Бармен показался Андрею очень приветливым и дружелюбным. В нём он видел что-то родное, земное, чего не было в других выживших. Может это потому что Бармен жил прошлым, а не настоящим. - Тогда вот! – Бармен достал из подполы банку. – Компот! Даже бесплатно! И ты, Хохол угощайся! Радушно, щедро. Всё-таки осталось в этих людях что-то человеческое. - Меня Андрей зовут. - Бармен прищурился. - Андрей? И всё? - Так точно. - Без прозвища ещё, значит. Скоро поучишь! – бармен пожал руку в знак знакомства. – Сидор! Вот и первое, настоящее знакомство. - В каких войсках служил, Андрей? - Космический десант. Командир 342 десантного батальона Земли. - Не слабо! – ответ произвёл впечатление.- Много высадок? - Достаточно, чтобы ни один раз умереть. - Да… - бармен выдохнул.- Сколько же парней погибло на этой войне. На стойке появилась бутылку с мутноватой жидкостью, которая наполнила содержимое рюмки. - Помянем! - Не церемонясь, Сидор опустошил стакан. - А ты чем занимался до войны? - Водителем был, при военной части. Работа была не сложная, продукты в часть привозил. Платили немного, но на жизнь хватало. Жена умерла, дочка без мамки осталась, я заменил ей и мать и отца. – бармен смотрел в одну точку, шевелились только губы. - Одну не оставишь, приходилось часто с собой брать, ох она любила за баранкой сидеть! На колени ко мне сядет, вцепится за руль своими маленькими ручонками, да так что не оттащишь, глазки горят, словно искорки! Вот скажи, да? Девчатам куклы, игрушки нужны, а ей в шесть лет грузовик военный подавай! Хех! В части её все знали, любили. Ласковой была, послушной. - А сейчас она где? - Умерла. Началась эпидемия, и прибрал её Бог к себе. Андрею стало неловко из-за своего вопроса, ведь он не ожидал получить такой ответ и задеть больное прошлое своего нового друга. Настолько стыдно стало, что уже хотел извиниться, но Сидор сам резко сменил тему разговора. - Вы на бои то пойдёте? - Да мы же ради них и шли сюда! – в разговор вступил Хохол. - Только по этому поводу тебя здесь и вижу! А ты, боец тоже на мордобитие посмотреть хочешь? - Я хочу участвовать, а не смотреть. – спокойным и смиренным голосом произнёс Андрей. Бармен накатил вторую. - Серьёзно? - Да! - А ты знаешь, с кем ты будешь драться? - В клетке и увидим. – Андрею было абсолютно безразлично с кем он будет драться, лишь бы показать себя. - Ха-ха, какой прыткий! Хорошо! Будут тебе бои, сынок! – Бармен был постарше Андрея на полтора десятка лет, об этом говорил его седая голова. -Посмотри заодоно, как воюет десант! Бармен выключил музыку и обратился к посетителям: - Эй, мужики! У нас новый доброволец в клетку! Зал отозвался свистом и одобрительными криками, Андрею даже понравилось такое внимание. Многие краснеют в такой ситуации, как же, столько взглядов, шум, крики, но Андрей оставался невозмутимым. Разве что расправил плечи, чтобы казаться мощнее. Хотя и без этого он был на вид крепким. Хохол растеряно стоял рядом, но потом включился, по примеру остальных полу трезвых мужиков, выкрикивал и махал руками. - Пошли, боец! Скоро начнём! – по-отцовски похлопал по плечу Сидор. Вся масса медленно вытекла из бара в боковой коридор, ранее не замеченный Андреем из-за столпившихся там посетителей, но Сидор и Хохол двигались вместе, ведя за собой Андрея. Каждый раз, когда кто-то обгонял Андрея, в лицо ударял смердящий запах выпивки. Один из местных поравнялся с Андреем: - Молодой, мы тут спорим с мужиками! Скажи, ты сильно головой ударился при посадке? – хрипло сказал мужчина, еле переставляющий в изнеможении ноги.- Или же ты бессмертный? Идущие рядом громко засмеялись. - Отстань от парня! – рявкнул бармен, отвешивая лёгкую оплеуху. Шагая всё дальше по сырому коридору, Андрей слышал смешки. Каждый выкрикивал хоть маленькую фразу, но главное старался выделиться остроумием. Понимание, что все эти шуточки сказаны для поддержки, пришло не сразу. Полу трезвый народ всего лишь пытался поднять ему настроение, ведь все прекрасно знали, куда он идёт. Кроме Андрея. Но одно он знал точно. «Страха нет». И уже поддёвки перестали казаться злорадством, и на лице появилась улыбка. Наконец серый коридор закончился и показался свет. Первое что увидел Андрей, была клетка. Самая настоящая клетка, в которой держат диких зверей. «Десять на десять. Просторно» Андрей шёл, не оглядываясь, внимательно следя за тем, куда движутся Сидор и Хохол. Места в первых рядах были заняты, поэтому Хохол взял курс на свободную серединку. - Вон там места есть! - Хохол, мы не посмотреть пришли! - Ах… – лицо сморщилось так, как будто обжёгся. – Точно! - Ждите здесь, а я пока ребятам скажу, чтобы тебя в список включили! – бармен смешался с толпой. Сидор вернулся совсем скоро. - Ну, вот и всё, сынок! Ты в списке! Сначала не хотели, ломались как бабы, но как только я сказал, что ты десантник, сразу нашли кого заменить! Сядем впереди, чтобы долго не бегать. - Мест же нет! - Сейчас будут. – подойдя к первому ряду Сидор махнул головой в сторону, прося зрителей освободить места. Четыре места освободились, как по взмаху волшебной палочкой. Из-за своих исполинских размеров Хохлу требовалось больше пространства. Сидящие позади, были возмущены, но Хохол повернулся к ним и обратился совсем немногословно: - Тсс! – при этом приложил указательный палец к губам. Никто не стал спорить. - Значит расклад такой. – Сидор нахмурил брови и его голос приобрел неестественный суровый тон. – Бои проходят по олимпийской системе, победитель получает всё, проигравший получает по шее и выбывает. Всего шестнадцать бойцов. - Всего четыре боя. - Хех! Ты первый выиграй сначала! Ребята крепкие, все ни один раз участвовали! - Посмотрим что крепче. – Ладонь Андрея превратилась в кулак. Внутри клетки появился человек с мегафоном. Весь зал стоя приветствовал его, как предвестника долгожданного зрелища. Несмотря на то, что пережило человечество, люди не изменились. Никогда не исчезнет жажда крови, причём не своей, а чужой. Приятно видеть, как втаптывают в пол человека, как полуживые парни из последних сил пытаются убить друг друга. Безудержное веселье. Ещё и сопровождается криками зрителей: «Убей, убей его!» «Давай же, сломай его!». И на этом животном развлеченье кто-то обогащается. Так и будет, пока есть спрос, будет предложение. Первые бои не отличались эпическими эпизодами. Так организаторы разогревали зал, считал Андрей. В клетке были не бойцы, а клоуны, работающие на публику. Кто-то яростно кричал, словно раненый хищник, кто-то после удачной атаки поворачивался к залу и поднимал руки вверх, ожидая одобрительных криков. Зал неистовствовал. Даже Сидор, который показался Андрею самым человечным не отрываясь, смотрел на поединок. Изредка выкрикивал: - Да! Вот так! Сильнее! Добивай, добивай его! Вот и вся человечность. Куда-то пропали мысли о дочурке, в которой он души не чаял. Рассказывая про неё, он не замечал, как в глазах собирались слёзы, но вовремя остановив рассказ, он заставлял их исчезнуть. Сейчас же он даже и не вспоминал про неё. С одной стороны это к лучшему, ведь нельзя вечно скорбеть, нервов не хватит, да и не должны мужчины показывать слабости. В кого тогда верить? На кого надеяться? Если все уйдут в депрессию и будут жить прошлым. Нет. Эти бои определённо имеют свою заслугу. Они возвращают людей к жестокой реальности, в которой человек понимает, если не он, то его. И Андрей это прекрасно понимал. Если ему не удастся утвердиться в этом мире, то он пропадёт. Эта планета просто сожрёт его. Местные твари, готовые в любой момент вцепиться в глотку ничто по сравнению с выжившими людьми, наследниками земной цивилизации. В их головах одна мысль – выжить. Наблюдая за схватками, Андрей не увидел достойных соперников, но одно он понял. Все эти клоуны будут драться до конца, поэтому последний удар должен остаться за ним. Из клетки вынесли ещё одного бойца, закончился третий бой. Все они длились не долго. Бойцы выходили из зала, это лишило Андрея оценить своих будущих соперников до начала боя. Неизвестно кто твой враг. Настал черёд Андрея. - А сейчас настоящий эксклюзив! Джентльмены, такого давно не было внутри клетки! К нам пожаловала военная элита! Настоящий десантник! Я искренне верю, что во время посадки он не разучился воевать! Потому что через минуту здесь, на этом месте будет настоящая война! - Давай, Андрейка! Покажи, что такое десант! – Сидор изрядно волновался, но старался не показывать переживаний! - Удачи! – пожелал Хохол. Оставив свои вещи на скамье, Андрей зашёл в клетку, голый по пояс. До него доносились речи зрителей: « Ещё одним инвалидом больше!», «Сейчас обломятся крышки! Отлетал своё!». Ни что не смогло посеять в нём смятение. Он поднялся в клетку и встал слева от рефери. - А вот и его соперник! – ведущий повернулся лицом к заходящему в клетку бойцу.- Бессмертный! Соперник Андрея был чуть выше, но телосложением они не отличались. Главное различие – страх в глазах. Бессмертный боялся посмотреть в глаза Андрея, но в то же время перепрыгивал с ноги на ногу, хлёсткими ударами рассекал воздух, имитируя бой, одним словом позировал публике. Андрей же, напротив, не сводил взгляд с оппонента. «Бессмертный? Сейчас проверим!» - Правила знаешь? – Еле слышно обратился к Андрею судья. Андрей одобрительно кивнул головой. Сидор рассказал правила, когда они шли по коридору. «Не кусать, не выкалывать глаза, не бить в пах! Бой идёт до тех пор, пока один из вас не сможет дальше драться! Либо нокаут, либо смерть! Хех! Помни, все хотят убить тебя, так что забудь про милосердие!» Всё достаточно гуманно и цивилизованно, это удивило Андрея. Он представлял более кровавую бойню и мысленно готовился к этому. - Бойцы разошлись по углам! – Судья оттолкнул парней. – Бой! «Убить». Оба приняли левостороннюю стойку. Губы Бессмертного сложились в улыбку, руки защищали лицо и печень. Бессмертный чаще переступал с ноги на ногу, рассчитывая запугать Андрея, он резко сделал шаг вперёд. Обманка осталась незамеченной, Андрей не поддался на провокацию, также остался непоколебимым. Бессмертный повторил, но также не произвёл впечатления. Андрей сохранял спокойствие. Это разозлило его, ожидая поддержки зала, он слегка повёл головой в сторону – к зрителям, подмигнул глазом и оскалился. Зал отреагировал: - Не стой! Размажь его! – отчётливо донеслось из толпы. Этого всегда и дожидался Андрей в каждой драке, когда его соперником овладеет злость, и он сделает ошибку. Прямой удар левой заставил Андрея уклониться и уйти вправо, всего лишь на полшага приближаясь к врагу, но этого было достаточно, чтобы контратаковать. «Убить». Мощный удар полусогнутой правой рукой пришёлся точно в челюсть. С протянутой вперёд левой рукой Бессмертный упал на пол. Старые маты лишь слегка смягчили падение, послышался смачный шлепок и Бессмертный слёг без движения. Зал затих. Полностью. Даже было слышно потрескивание в лампе, освещающей клетку. Огромный прожектор разгонял темноту, окутывающую зал. Никто не ожидал такого развития событий. Андрей утёр нос рукой, шмыгнул и посмотрел сквозь прутья на зрителей. «Холодно тут, так и простыть не долго». Спустя мгновение, трёх секундная тишина сменилась свистом и ликующими криками. К входу в клетку подбежал Сидор и Хохол. - Десять секунд! Десять секунд! – Как заклинание повторял Хохол. –Я ещё в фургоне, я понял, ты опасный малый! - Есть такое! – Улыбнулся Андрей. - Ох, ну ты удивил меня! – Сидор протянул Андрею куртку. – Да ты всех удивил! Пошли на наши места. Остальные бои Андрей провёл также быстро и дерзко, не пропуская ни одного удара. В те моменты, когда судья приглашал военного в клетку весь зал вставал и приветствовал его громкими овациями и свистом. Когда он выходил с ринга победителем, публика неистовствовала. - Всех четверых уложил! Навела армия шороху! Хех! - Надо же как-то вливаться к вам! – Андрей отхлебнул из термоса воды. - Влился, не сомневайся! В клетку зашёл всё тот же судья с микрофоном в руках. - Этот вечер надолго запомнится нам! В нашей клетке оказался настоящий зверь! Куда хуже кикимор! – ведущий смолк и утих весь зал. – Его ждёт последний бой! - Сидор! Ты же сказал, что я должен вырубить четверых парней? Какой ещё один бой?! - Ну да! Всё правильно! Четверых ты и вырубил! Теперь остался последний бой с прошлым победителем! Я же не думал, что ты уложишь всех и дойдёшь до финала! - Прошу подняться претендента ко мне! - А с кем я должен драться? - Андрей зашагал в клетку. Ответ Сидора потерялся среди криков зала: «В клетку! В клетку! В клетку!». Андрей смирено зашёл в клетку и занял позицию слева от ведущего, лицом к входу. - Приветствуем действующего чемпиона! По ступенькам поднимался Кварц. Андрей ожидал увидеть кого угодно: головореза со шрамом во всё лицо, громилу весом в полтора центнера, психопата с сумасшедшей улыбкой, но уж точно не Кварца – человека, который опустил его ниже плинтуса. Его поведение раздражало Андрея. Кварц зашёл в клетку; ненависть забурлила кипящим котлом глубоко внутри. Ожидая вывести соперника из себя, что он делал не один раз, Андрей сам наступил на свои же грабли, ведь именно злость переполняла его в эту минуту. «Вот это поворот. Надеюсь, на этой чёртовой планете найдётся для него травматолог.» Кварц провёл большим пальцем по своему горлу: «Тебе конец!» «Не травматолог ему понадобится, а патологоанатом… К чёрту всё, я убью его!» Бой ещё не начался, а воздух уже был раскалён до предела, впрочем, так могло казаться только Андрею. Сердце бешено стучало, изо рта шёл пар, пульс зашкаливал, кровь бежала по венам, как кипящая лава. - Через минуту здесь прольётся кровь! Не будет никакой пощады! Сегодня Кварц защитит свой чемпионский титул, или же слетит с пьедестала, уступая его новому герою! Слова больно резанули слух Кварца, он крепко стиснул зубы; скулы ярко выступали на лице, от чего оно казалось слегка квадратным. Это делало его ещё суровее. Соперники не сводили друг с друга взгляда, весь окружающий мир перестал для них существовать, слова рефери проносились мимо них. Лишь слово «Бой!» и удар гонга вернул их в реальность. Через долю секунды Кварц сорвался с места и ударил прямой ногой в грудь Андрея, от чего тот отлетел к прутьям клетки и упал. Не теряя момента, Кварц снова нанёс удар ногой, в живот лежащего на полу Андрея. Удар пришёлся в солнечное сплетение и дыхание сбилось. Видя это, Кварц отошёл. Слишком лёгкой была бы победа, он хотел ещё немного поиграть с военным. Как-никак люди ждали фееричного зрелища. - Неееет, парень! Ты не можешь проиграть! – Сидор всерьёз занервничал. - Сейчас он встанет! Ну же, давай, поднимайся! В голове Андрея вертелось: «Вдох. Выдох. Вдох. Выдох. Вдох» Ещё один удар. Лишь краем глаза Андрей увидел летящую ногу и успел заблокироваться, прижав руку к туловищу. Удар пришёлся в плечо. - Вставай, сосунок! Я лежачих не бью! Опираясь на прутья, Андрей поднялся, встал в стойку и восстановил дыхание. Кварц стоял с опущенными руками и улыбался. Используя тактику оппонента - элемент неожиданности, Андрей ударил Кварца в скулу. Зал охнул. Ошарашенный Кварц опустил голову, следом прилетел второй удар. Зал снова охнул и взорвался криками и гулом. Проявив милосердие, как Кварц, Андрей дал ему возможность прийти в себя. На этом приветствие закончилось. Схватка приобрела другое течение. Каждая атака Кварца сменялась контратакой. В свою очередь ему приходилось больше блокироваться, нежели уворачиваться и парировать удары. Андрей выигрывал его в скорости. В ход шли и ноги и руки. Андрей одарил Кварца жёсткой вертушкой. Подойдя на близкую дистанцию после двух прямых Кварца, Андрей сделал проход в ноги, крепко обхватил и бросил его через себя. Зал снова зашумел. - Молодец! Так держать, сынок! – Кричал Сидор.- Не давай ему двигаться, блокируй его! Бой перешёл в борьбу, они лежали у самого края клетки. Преимущество оказалось на стороне Кварца, он находился сверху. Обе руки Андрей заблокировал, крепко зажимая их, тем самым не позволяя сопернику нанести удар, но голова оставалась абсолютно открытой. Она лежала на пересечении прутьев - не самое удобное положение, над лицом склонился Кварц: - Парень, сдайся! – между каждым словом тяжело выдыхал. – Не опозорь, помоги! В долгу не останусь. - Я лучше сдохну! Кварц ехидно засмеялся, отвёл голову назад, чтобы нанести удар, в этот момент, когда он начал движение, Андрей ослабил хватку, выпустил левую руку, на которую опирался Кварц, и повернул голову в левую сторону, опуская её между прутьев. Потеряв опору, Кварц уже не смог остановиться; его удар пришёлся не по Андрею, а по прутья клетки. Зрители, сидевшие напротив в первом ряду, от увиденного выкрикнули что-то нецензурное. Из пробитого лба быстро побежала красная струйка крови. Кварц был без сознания. Скинув с себя недвижимое, блестящее от пота тело Кварца, с залитым кровью лицом, Андрей присел, согнув ноги, и опёрся спиной на холодную клетку. - Я же сказал, травматолога ищите. – еле слышно, обращаясь в никуда произнёс Андрей. В клетку забежали незнакомые Андрею люди в серых халатах, среди которых он узнал Таню. Врачи окружили недвижимого Кварца и Андрея. - Ты цел? Посмотри на меня! – суетилась вокруг Андрея Таня. Она взяла кусочек стерильной материи из медицинской сумки смочила в незнакомом Андрею растворе, вытерла кровь над губой, приложила к рассечённой брови. Из-за возникшего жжения Андрей схватил танину руку с салфеткой и убрал её от брови. - Всё нормально! - У тебя кровь! - Пустяки. – Андрей отмахнулся. Чемпион прокашлялся, поднялся, опираясь на толстые прутья клетки, и направился к выходу, где его уже ждали Сидор и Хохол. Мимо на носилках унесли Кварца, кровь из пробитой головы которого не могли никак остановить. Таня хотела помочь ему дойти, видя, как прихрамывает Андрей, однако не получилось. Андрей был гораздо больше и если бы он опёрся на Таню, то она сломалась, и они рухнули бы вместе. Она шла рядом и просто держала военного за руку, что не могло не вызвать улыбки на лице. Всё же приятно ощутить чью-то заботу. Даже самый суровый военный, прошедший многие ужасы войны нуждается в ней. Врачи с носилками еле протиснулись через толпу, окружавшую клетку. - Разойдитесь, дорогу! – Кричали санитары, вслед за которыми семенил низенький доктор с чемоданчиком. На лицах зрителей сияли улыбки, их глаза горели от счастья, причина этой радости была неизвестна Андрею. Он просто не понимал, что хорошего в том, что он едва не убил человека? Почему от этого всем весело? Увечья, насилия, смерть – причина радости. Также как для детей радость от просмотра представления в цирке. Дети вырастают, всё больше натыкаются на агрессию общества, точней отдельных её субъектов и в итоге сами становятся источниками агрессии. Ведь нужно выплеснуть на кого-нибудь полученный негатив. А чтобы компенсировать это, уже взрослые люди, развлекают себя посещением подобных мероприятий. Если же этого мало, они сами прибегают к насилию, порождаемому стрессами, агрессией, конфликтами. Отсюда убийства, драки, преступность. Андрей никогда не понимал этого. «Глупые люди, что же вы творите? Зачем я только на это пошёл.» Андрей принимал поздравления и похвалу от Сидора, Хохла и, появившегося совсем недавно Артиста. Их слова пролетали мимо Андрея, ему было безразлично всё. «Отстаньте же вы наконец, глупые люди.» - Ты куда из клетки то? – Удивился Хохол.- А как же публике показаться, судья, как никак. должен руку твою вверх поднять, мол, ты же победил! - Сидор, будь другом, поднимись за меня, помаши рукой сам. – Уставшим голосом произнёс Андрей. - Не вопрос, вояка! - Я провожу тебя. – Выглядывая из-за спины Андрея, вызвалась Таня. - И я! – Поспешил на подмогу Хохол. Добравшись до комнаты, друзья помогли улечься Андрею. - Я посижу с ним, не в первый раз!- Улыбнулась Таня. - А, ну, хорошо! – Хохол кивнул. – Если шо, зови! Андрей моментально провалился в сон, а Таня осталась сидеть рядом и наблюдать за ним. Всё так же, как и в первый раз. *** возможно, приснится сон, если будет вдохновение *** Сон Андрея оборвался. «Всё ломит, как будто через мясорубку пропустили. Ах, точно, так это тут и называется. Какой чёрт дёрнул меня пойти на это? Не на зазывалу Хохла я повёлся же, да и не на барахло Каптёра. Всё из-за Кварца, подонок. Интересно, что с ним? Хотя кого я обманываю, как раз на славу, почёт, уважение я и повёлся. Вон за окном уже светает; хватит отсыпаться, пора мир менять.» С трудом Андрей встал с кровати; Адская боль пробивала всё тело, преодолевая тяжесть в ногах, он подошёл к столу, где лежала записка: «Как проснёшься, двигай к Каптёру, заберёшь положенное и сразу ко мне.» Подпись Кнут «Не обманул Хохол насчёт подарочка. Хм. Кнут. Какой ещё Кнут?» - Военный инструктор. – Так объяснил Каптёр. – Готовит людей к службе в охране. Я же сначала в охране думал служить, но не прошёл. - А что так? Слишком широким оказался? – с издёвкой спросил Андрей. - Так! Выбирай, что тебе нужно и проваливай отсюда, шутник мне тут нашёлся!-Недовольным голосом провизжал Каптёр. Перед Андреем стояла коробка, из которой Каптёр небрежно выкладывал различные безделушки: станок для бритья, игральные карты, охотничий нож, часы с земным циферблатом. - Зачем ты их хранишь? Какой толк от них? - Молодой человек, попрошу не указывать мне, что хранить, а что выбрасывать! – Недовольно прошипел Каптёр и одел часы на руку. – И вообще, это отличная деталь для имиджа! - Какой имидж? Ты где находишься? Людям бы пожрать нормально, а ты про имидж думаешь! – Андрей заметил, что у Каптёра заиграла совесть. «Видать виноватым себя почувствовал жмотяра». – Не внешне должен человек богато выглядеть, а внутри. Среди остальных вещей Андрею приглянулся небольшой фонарик, немного помяв его в руке, подбросив, он положил его в карман. При этом с собой он захватил и охотничий нож, в тот момент, когда Каптёр наклонился поставить пустую коробку под стол. Когда он поднялся, Андрея уже не оказалось. - Эй, ты! Что-то одно положено! - Каптёр покраснел от злости и топнул ногой. -Вернись немедленно! - А ты догони! – кричал, быстро отдаляясь от каптёрки Андрей. Летя стремительно к выходу, он даже не заметил, как пропала боль в теле. Момент, когда произошла регенерация, остался незамеченным, но факт, что он здоров, не мог не радовать Андрея. «Ух ты! А всего лишь надо было размяться!» После победы над Кварцем, мясорубка показалась ему детским садом. Не такие уж и матёрые бойцы, как думают многие. Для себя Андрей отметил, если бы он командовал этими бойцами, то отдельное внимание уделял бы их физической подготовки, Солдат должен быть эталоном силы, мужества и героизма; пять лет это вдалбливали в его голову инструктора военной академии. Кнут уже ждал Андрея у порога кабинета, куда он заходил по ошибке в первый раз. - Ну, здравствуй, чемпион! - Протянул руку инструктор – Я уже тебя заждался. - Здравия желаю! – Андрей отдал честь, вместо рукопожатия. Это смутило, и Кнут убрал руку. - Я уже собрался уходить. – Кнут открыл дверь и вошёл в кабинет. – Ты вовремя! Заходи. Не стой. Только сейчас Андрей вспомнил, что в 36 часов он должен был прийти на распределение. «Я же не виноват, что у них тут время по-другому идёт, да и проспал я по уважительной причине. Пустяки всё, главное успел.» Ничего в комнате не изменилось, кроме как отсутствие мужчины, выдавшего Андрею желтоватый лист – «ГОДЕН». - Я должен был прийти на распределение. – начал оправдываться Андрей. – Но из-за мясорубки я проспал. - Какое ТЕБЕ распределение?! – Подчеркнул Кнут. – Таких как ты некуда распределять, нет у нас подходящего подразделения для тебя! Ха-ха! Эти слова придали Андрею бодрости, он улыбнулся. - Ты лучше скажи, где так махаться научили? - Известно где, в армии! - С зеонами долго воевал? - Больше сотни высадок. - Неслабо, парень! Как же нам с Кварцем тебя и не хватало! - Кстати, как он? – Несмотря на неприязнь, Андрей чувствовал за собой вину. - Жить будет! Но голову пробил не слабо, поэтому операцией буду командовать я. А ты будешь принимать в ней непосредственное участие. Андрей молча кивнул. - Не смогли мы с твоей штуковиной разобраться, как сказал Техник: «Он её привёз, вот пусть он и включает.» Так что никто кроме тебя, с этой миссией не справится.- Кнут развернул на столе карту, оставшуюся от первых колонизаторов. – Вот здесь разведывательная станция для тероформинга. В ней пульт, с помощью которого люди сканировали планету, прежде чем колонизировать. Твой шарик - сердце этой установки. И ты должен запустить её. Как только получишь данные сканирования планеты, сразу возвращайся. Мы будем поддерживать с тобой связь. Будешь докладывать о ситуации. Вопросы есть? - Как мне добраться до пункта? - Не беспокойся, тебя подбросят. - Кто? - Твой напарник, на гравикоптере. - Когда выдвигаемся. - Как будешь готов. - Я готов. - Вот это я понимаю - солдат! – Кнут был рад этому ответу, теперь в его глазах Андрей вырос ещё на две головы. – Пойдём, тебя уже ждут. - Значит, от моего ответа ничего не зависело? Кнут лишь улыбнулся. И правда, ответ Андрея ничего не изменил бы. Ситуация не позволяет медлить; тут уж волей не волей придётся помочь тем, кто приютил тебя. Отдать долг родине, пусть даже новой в этом случае, зато единственной, всегда было делом чести для военного. Придётся защищать свой дом. Мысль о том, что база становится его домом, всё глубже оседала в голове Андрея. В ангаре Кнута и Андрея встречали Техник, Артист и Таня, скромно стоявшая в стороне на лестнице. Присутствие Техника и Артиста было понятно Андрею, но Тани… «Неспроста она шастает за мной, роль нянечки играет. Здесь что-то другое ». Первым среди прочего Андрей увидел старенький двухместный гравикоптер ВМ-101. На этой модели он учился летать в далёкой юности, когда проходил срочную службу в космических войсках. Одним из навыков, которым должен обладать каждый десантник – управление «воздушным мотоциклом». Ещё тогда Андрей полюбил летать. - Посмотри, что я тебе приготовил! Техник разложил на столе целый арсенал, но Андрей прошёл мимо, желая поскорее оседлать «воздушного коня». - Ну, можем и с этого начать. – Растеряно произнёс инженер. – Я совсем недавно собрал его. - Уже делал тест-драйв? – Сидя в кресле пилота, Андрей сиял от счастья, представлял, как отрывается от земли и парит в воздухе. - Я уже протестировала. – Раздался незнакомый голос. По лестнице спускалась стройная девушка в защитном костюме, через плечо была перекинута гаусс-винтовка с оптическим прицелом. Проходя мимо Тани, красотка специально задела её плечом. Таня промолчала; лишь просверлила взглядом в её спине дыру. Также и Артист внимательно рассматривал её спину, правда, он смотрел чуть ниже, чем Таня. Девушка остановилась у стола с оружием. - А не слишком прыткая лошадка для такой хрупкой девушки? - Я и не таких жеребцов седлала, красавчик! – Подмигнула девушка и опёрлась двумя руками на стол так, чтобы был виден вырез расстёгнутого комбинезона. - Знакомься Андрей! – Кнут подошёл к девушке и приобнял за плечо. – Это Лена! Твой напарник. - Ты будешь мне помогать. - Это Я буду помогать?! - Андрей слез с гравикоптера и подошёл к столу Андрей быстро приближался, от чего Лена слегка опешила и отошла назад, укрывшись за плечом Кнута. - Сейчас он ему вмажет… - Еле слышно шепнул Артист. - Ты охренел?! - Остановившись - Ты как разговариваешь, боец?! - Да плевал я на тебя! Или ты решил, что ты будешь мной командовать? Я сам командовал батальоном головорезов! Ни один не смел мне возразить, или косо посмотреть! А сейчас ты хочешь, чтобы я под какой-то сопливой девкой прогнулся. Из-за спины показалась Лена, она была ниже Андрея почти на голову; её ладошка стремительно полетела к щеке военного, но он вовремя это заметил и поймал, не отводя пристального взгляда от Кнута. - Руки не распускай, подруга боевая. - Отпусти! – Лена вырвала руку и буркнула. – Козёл! - И за языком следи, деточка. – Через плечо Кнута пригрозил Андрей. Повисла тишина. Такой поворот событий был по душе только Тане. Лена давно раздражала её, несмотря на их редкие встречи. Затянувшуюся тишину нарушил Техник: - Андрей, ну что ты в конце концов то? Успокойся, сейчас нет времени выяснять кто главнее! - Уже выяснили! Лена вопросительно посмотрела на Кварца. - Не понял. – Техник явно что-то упустил, впрочем, как и все присутствующие. - Что не понятного? Либо эта особа сидит смирно и во всём слушается меня, либо вы сами будете искать логово этих тварей. - Хорошо. – Немного выдержав паузу, согласился Кнут. - Что?! Возражение Лены осталось незамеченным. - Тогда по коням. - Постой, ковбой! А от кикимор ты палкой собрался отмахиваться? Ну что стоишь? Иди сюда! Техник разложил на столе целый арсенал и несколько неизвестных Андрею приборов. Среди этого металлолома военный с трудом находил знакомые ему экземпляры, настолько сильно они были изменены. - Оружия у нас тут мама не горюй сколько! Значит так, - Техник показывал пальцем. – это огнестрельное, здесь лазерное, а это припасы и различные примочки к ним. Да, вот ещё полезная хреновина, которая поможет вам не сдохнуть, а если и сдохните, то мы будем знать. Ты не смотри на меня так! Жизнь такая штука, мало ли чего! Осмотрев весь ассортимент, Андрей спросил: - Откуда это всё? - Эта база была полувоенной, полупромышленной. Здесь была главная точка дислокации вояк на планете. Кстати, первый опорный пункт! Отсюда направляли охранников на другие базы и шахты. Здесь всё оружие и аккумулировалось! - Вижу, ты над ним немало поработал. – Заметил Андрей. - А как же! Везде руку приложил, - Техник взял автомат, - С этой малышкой я провёл не одну ночь в мастерской! Хех! Магазин увеличен на 10 патронов, снижена отдача, облегчённый вариант. Работает тихо, уверено и безотказно. Техник вручил оружие военному. Передёрнув затвор, Андрей неожиданно для других дал очередь по пустым бочкам в углу ангара. От испуга Техник подпрыгнул на месте. В «малышке» узнавался ШАР-700. Штурмовой автомат разведчика. - Это «флейта»? – выбор Андрея пал на лазерную винтовку. - Она самая! По-другому ЛВ-1. К ней я приделал хороший оптический прицел, правда, не такой как на винтовке Лены, но всё же добротный! Темп стрельбы низкий, но зато свалит кикимор напрочь. - А почему «флейта»? – встрял в разговор Артист. Андрей без объяснений взял «флейту» и выстрелил в те же бочки. Из дула вырвался голубоватый сгусток, его появление сопровождалось еле слышным мелодичным звуком. - Вопрос отпал? Артист кивнул. - А это… - Начал Техник. - Я знаю, что это, – Перебил его Андрей, - с ним я долго нёс службу. Смотрины закончились. Как бы не было велико желание Андрея взять старого «друга», но увы, ситуация требовала тихой работы, которую могла обеспечить только флейта. Из остального обмундирования Андрею потребовались: нож, дополнительные обоймы, фонарь, рюкзак для сканера, аптечка и та «хреновина», про которую говорил Техник – небольшой браслет на запястье со встроенной системой контроля жизненных функций. Лена в свою очередь взяла снайперскую винтовку с разрывными патронами и лазерный пистолет. - Снайпер да? – Поинтересовался Андрей. В ответ молчание. Собрав боезапас, Лена забросила винтовку на плечо и направилась к гравикоптеру. Следом пошёл Андрей, но Техник остановил его: - Андрюх, я тут над твоим «синяком» немного поработал, в общем вот, держи! Военный облачился в обновлённый костюм. Торс и спина были усилены двойными пластинами, также как и локти, бёдра, колени, голени. Лишь правое предплечье было без защиты. - Так автомат легче держать! – Объяснил Техник. Походка Андрея была уверенной, спина прямой, шаг широким – настоящий солдат. Такой выправке позавидует любой гвардеец на параде. Во все времена космические десантники были эталоном мужества и стойкости, так и осталось. От военного исходит невидимая сила, вселяющая в окружающих уверенность и в него, и в собственные силы. Этой уверенностью прониклись все без исключения, все были воодушевлены всего лишь одним видом этого грозного, решительного, непоколебимого парня. Но он не чувствовал этой невидимой силы. Андрей просто шёл на свою новую работу, как сотни других людей живущих на этой базе. Теперь он по-настоящему стал частью этого мира. - Удачи вам! - Будь осторожней! – сквозь гул двигателя донеслось напутствие Тани. Пора отправляться.


© Space15.ru | 2012 - 2017, Все права защищены